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Diabetes en gatos

 
, Editor medico
Último revisado: 15.05.2018
 
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La diabetes mellitus en gatos a menudo se diagnostica en gatos, que finalmente afecta a todos los órganos. Se desarrolla en aproximadamente uno de cada 400 gatos. Esto es una consecuencia de la producción inadecuada de insulina por las células beta del páncreas o una respuesta inadecuada de las células a la insulina. La insulina se libera directamente en el torrente sanguíneo. Actúa sobre las membranas celulares, permitiendo que la glucosa penetre en las células donde se convierte en energía. Sin insulina, el cuerpo no puede usar glucosa. Esto lleva a un aumento en el nivel de azúcar en la sangre (hiperglucemia). En los gatos que padecen diabetes, el exceso de glucosa es eliminado por los riñones, lo que causa una micción frecuente. Es necesario compensar el aumento de la micción al beber más agua.

Pancreatitis, hipertiroidismo, medicamentos como el acetato de megestrol (megais) y algunos corticosteroides pueden causar diabetes en los gatos o imitarla. La obesidad es un factor predisponente para todos los gatos. También los gatos birmanos pueden tener una predisposición genética. En los hombres, el riesgo es el doble que el de las mujeres. Los más en riesgo son los hombres castrados mayores de 10 años y que pesan más de 7 kilogramos.

La glucosuria es azúcar en la orina. Si la prueba de glucosa en la orina es positiva, sospecha que tiene diabetes. Sin embargo, algunos gatos tienen niveles altos de glucosa en la orina o la sangre debido al estrés, por lo que un nuevo análisis puede ser necesario para confirmar el resultado. Las anomalías en la función de los túbulos renales, por ejemplo, como resultado de la intoxicación por anticongelantes, también pueden causar niveles altos de glucosa en la sangre y la orina.

Las cetonas (el producto final de la descomposición rápida o excesiva de los ácidos grasos) se forman en la sangre de los pacientes diabéticos debido a la incapacidad de metabolizar la glucosa. Su alto nivel conduce a una condición llamada cetoacidosis. Se caracteriza por el olor a acetona de la boca (un olor dulzón como el olor de un líquido para eliminar el barniz), falta de aire frecuente y, finalmente, coma diabético.

En las primeras etapas de la diabetes, el gato trata de compensar la incapacidad de metabolizar la glucosa en la sangre y de ingerir más alimentos. Más tarde, el apetito disminuye como resultado de una mala nutrición. En consecuencia, los signos de diabetes temprana son micción frecuente, consumo de grandes cantidades de agua, gran apetito y pérdida de peso inexplicable. Las pruebas de laboratorio muestran glucosa y, posiblemente, cetonas en la orina, así como un alto nivel de glucosa en la sangre.

En casos más severos, pérdida de apetito, vómitos, debilidad, acetona de la boca, deshidratación, dificultad para respirar, somnolencia y eventualmente coma. A diferencia de los perros, los gatos con diabetes rara vez desarrollan cataratas. La debilidad de los músculos, que generalmente se manifiesta por la posición inusual de la parte posterior del cuerpo del gato que camina sobre los talones, y no en los dedos, a menudo se observa si la regulación de la glucosa es pobre.

En los gatos, hay tres tipos de diabetes. Los gatos con diabetes tipo I son dependientes de la insulina, necesitan recibir inyecciones de insulina todos los días, ya que las células beta del páncreas no producen suficiente insulina. En los gatos con diabetes tipo II, el páncreas puede producir suficiente insulina, pero el cuerpo del gato no la usa adecuadamente. Este es el tipo más común de diabetes en los gatos. Algunos de estos gatos también pueden requerir administración de insulina, otros pueden recibir tabletas para controlar los niveles de glucosa en sangre y se necesitan cambios en la dieta. Aproximadamente el 70% de todos los gatos que padecen diabetes requieren al menos una pequeña cantidad de insulina.

El tercer tipo se conoce como diabetes transitoria por azúcar. Hay gatos que tienen diabetes y requieren insulina al principio, pero después de un tiempo su cuerpo se reconstruye y se puede vivir sin inyecciones de insulina, especialmente si son transferidas a una dieta alta en proteínas y baja en hidratos de carbono.

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¡Es importante para saber!

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