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¿Cómo afecta el selenio al cuerpo?

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Último revisado: 01.06.2018
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El selenio es un oligoelemento que es necesario para una buena salud, pero solo en pequeñas cantidades. Lea más sobre cómo el selenio afecta el cuerpo.

cómo el selenio afecta el cuerpo

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Selenio en la proteína

El selenio es parte de las proteínas para crear selenoproteínas, que son importantes enzimas antioxidantes. Las propiedades antioxidantes de las selenoproteínas pueden ayudar a prevenir el daño a las células de los radicales libres. Los radicales libres son subproductos naturales del metabolismo del oxígeno, que contribuyen al desarrollo de enfermedades crónicas, como el cáncer y las enfermedades cardíacas. Otras selenoproteínas ayudan a regular la función tiroidea y juegan un papel importante en el funcionamiento del sistema inmune.

¿Qué productos proporcionan el selenio?

Los productos vegetales son las principales fuentes alimenticias de selenio en la mayoría de los países del mundo. El contenido de selenio en los alimentos depende del contenido de selenio en el suelo donde se cultivan las plantas. Por ejemplo, los investigadores saben que los suelos en las llanuras altas del norte de Nebraska y Dakota tienen un nivel muy alto de selenio. Las personas que viven en estas regiones tienden a consumir la mayor cantidad de selenio en los Estados Unidos de América.

Los suelos en algunas partes de China y Rusia contienen una cantidad muy baja de selenio. La deficiencia de selenio a menudo se encuentra en estas regiones, porque la mayoría de los alimentos en estas áreas se cultivan y consumen a nivel local.

El selenio también se puede encontrar en algunos tipos de carne y mariscos. Los animales que comen granos o plantas que crecieron en suelos ricos en selenio contienen un mayor nivel de selenio en los músculos. En los Estados Unidos, la carne y el pan son fuentes comunes de selenio para alimentos. Algunas nueces también son fuentes de selenio.

El contenido de selenio en los productos puede variar. Por ejemplo, las nueces de Brasil pueden contener 544 microgramos de selenio por onza. Es aconsejable comer nueces de Brasil solo ocasionalmente, ya que estos son productos con un contenido inusualmente alto de selenio.

La norma diaria de selenio

La norma diaria para el selenio es de 70 microgramos (μg). La mayoría de las etiquetas de los alimentos no muestran el contenido de selenio en los alimentos. El porcentaje del valor diario (% DV) indicado en la tabla indica el porcentaje de ingesta diaria presentada en una porción. La comida proporciona el 5% de selenio de la asignación diaria. Los alimentos que proporcionan una tasa de selenio diaria del 20% o más son demasiado nutritivos. Es importante recordar que los alimentos que proporcionan un porcentaje menor de la ingesta diaria de selenio también contribuyen a una dieta saludable.

Fuentes separadas de selenio

Nombre del producto

Mkg

% De valor diario

Nueces de Brasil, secas 544 39
carne blanca, frita 27th 39
Pechuga de pollo, carne frita 24 34
Carne asada 23 33
Semillas de girasol 23 33
Fideos de huevo, enriquecidos, hervidos, ½ taza 19 27th
Pasta, fortificada, hervida, ½ taza 19 27th
Huevo, entero, duro hervido 15º 21
Harina de avena  cocida, 1 taza 12º 17mo
Pan de granos enteros, 1 rebanada 11mo 16
Arroz, marrón, grano largo, cocinado, ½ taza 10 14º
Arroz blanco, enriquecido, de grano largo, cocido, ½ taza Sexto Noveno
Nueces 5 Séptimo
Queso Cheddar 4 Sexto

Recomendación de consumo dietético de selenio

Las normas del consumo de selenio son un término común para un conjunto de valores de referencia utilizados para planificar y evaluar nutrientes para personas sanas. Tres tipos importantes de valores de referencia incluidos en las Asignaciones Dietéticas (RDA) son la norma de la ingesta adecuada (MA), el nivel de consumo superior permisible (UL). La RDA recomienda una ingesta dietética diaria promedio suficiente para cumplir con los requisitos nutricionales de casi todos (97% -98%) de las personas sanas en cada grupo, dada su edad y sexo.

Es poco probable que la dosis diaria máxima produzca efectos adversos para la salud. La tabla enumera las normas para el selenio en microgramos (μg) por día para niños y adultos.

Recomendaciones dietéticas de la norma de selenio

Edad (años) Hombres y mujeres (Mkg por día) Embarazo (Mqg por día) Lactancia (mg / día)
1-3 20 n / A n / A
4-8 30 n / A n / A
9-13 40 n / A n / A
14-18 55 60 70
19+ 55 60 70

Dosis de selenio para bebés

No hay información suficiente sobre el selenio, establecido en una dosis para lactantes. La ingesta adecuada se basa en la cantidad de selenio que consumen los bebés sanos alimentados con leche materna. La tabla muestra las normas de selenio para niños en microgramos (μg) por día

Dosis de selenio para niños

Edad (en meses) niños o niñas (Mkg por día)
0-6 meses 15º
7-12 meses 20

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Selenio en la dieta - investigación

Los resultados de la Investigación Nacional de Salud y Nutrición de EE. UU. Muestran que la dieta de la mayoría de los estadounidenses proporciona la cantidad recomendada de selenio. El estudio examinó la ingesta nutricional de casi 5,000 hombres y mujeres de mediana edad en cuatro países a fines de la década de 1990, incluido Estados Unidos, el objetivo principal del estudio fue evaluar el efecto de los micronutrientes sobre la presión arterial.

Cada participante del estudio, después de completar la dieta de 24 horas, recuerda que pidieron que anoten todos los alimentos consumidos (alimentos, bebidas y aditivos alimentarios) en las últimas 24 horas. El consumo de selenio fue el más bajo entre los habitantes de China, el país con el mayor déficit de selenio.

La dosis promedio de selenio en la dieta de los participantes estadounidenses fue de 153 mcg para los hombres y 109 mcg para las mujeres. Ambos valores superan la ingesta recomendada de selenio para adultos y son una prueba más de la ingesta adecuada de selenio en los Estados Unidos.

¿Cuándo puede haber un déficit de selenio?

La deficiencia de selenio es rara en los Estados Unidos, pero hay otros países, especialmente en China, donde la concentración de selenio en el suelo es muy baja. Existe evidencia de que una deficiencia de selenio puede contribuir al desarrollo de enfermedades del corazón, hipotiroidismo y debilitamiento del sistema inmune. También hay evidencia de que la deficiencia de selenio generalmente no causa enfermedad en sí misma. Por el contrario, puede hacer que el cuerpo sea más susceptible a la enfermedad causada por otras cepas nutricionales, bioquímicas o infecciosas.

Tres enfermedades específicas están asociadas con una deficiencia de selenio

  • La enfermedad de Keshan, que conduce a un aumento del tejido cardíaco y una función cardíaca deficiente, ocurre en niños con una deficiencia de selenio
  • Enfermedad de Kashin-Beck, que conduce a la osteoartropatía
  • Cretinismo endémico, que conduce a retraso mental

Historial de enfermedades asociadas con la deficiencia de selenio

La enfermedad de Keshan se describió por primera vez a principios de la década de 1930 en China, y todavía se observa en grandes áreas de una aldea china con suelos pobres de selenio. La ingesta dietética de selenio en estas áreas es inferior a 19 μg por día para los hombres y menos de 13 μg por día para las mujeres, significativamente menor que la dosis actual de selenio. Los investigadores creen que el selenio no es suficiente en personas infectadas con el virus de la enfermedad de Keshan. La deficiencia de selenio también se observa en personas que dependen de la nutrición parenteral (NPT) como única fuente de nutrición. La NPT es un método de alimentación de nutrientes a través de inyecciones intravenosas a personas cuyo sistema digestivo no funciona.

Formas de nutrientes que no requieren digestión, se disuelven en el líquido y pasan a través de las venas por medio de un gotero. Esto es importante para asegurar el selenio a fin de prevenir su deficiencia. Los médicos pueden controlar la condición del selenio para las personas que reciben alimentación artificial para asegurarse de que consuman suficiente.

Los trastornos gastrointestinales severos pueden reducir la absorción de selenio, lo que resulta en la depleción o insuficiencia de selenio. Los problemas gastrointestinales que interfieren con la absorción de selenio generalmente afectan la absorción de otros nutrientes y también requieren un control regular de la nutrición humana para que reciban el tratamiento médico y nutricional adecuado.

¿Quién podría necesitar selenio adicional?

En la mayoría de los casos, la depleción de selenio o su deficiencia se asocia con problemas gastrointestinales graves, como la enfermedad de Crohn o la extirpación quirúrgica de una parte del estómago. Estos y otros trastornos gastrointestinales pueden alterar la absorción de selenio. Las personas con enfermedades graves, que desarrollan inflamación y propagan infecciones, a menudo experimentan una disminución en los niveles de selenio en la sangre.

Los médicos controlan por separado a las personas que sufren enfermedades gastrointestinales o infecciones graves como resultado de la falta de selenio para determinar la necesidad de suplementos de selenio para ellos.

Las personas con deficiencia de yodo también pueden beneficiarse del selenio. La deficiencia de yodo es bastante rara en los Estados Unidos, pero todavía prevalece en los países en desarrollo, donde el acceso al yodo es limitado. Los investigadores creen que una deficiencia de selenio puede empeorar el efecto de la deficiencia de yodo y la función tiroidea, y que la nutrición adecuada de selenio puede ayudar a proteger a una persona de ciertas consecuencias neurológicas de la deficiencia de yodo.

Los investigadores realizaron un estudio de suplementación en Francia que fue diseñado para evaluar el efecto de los suplementos de vitaminas y minerales sobre el riesgo crónico de la enfermedad, y evaluaron la relación entre el bocio y el selenio durante este estudio. Sus resultados muestran que los suplementos de selenio pueden proteger contra el bocio, que está involucrado en agrandar la glándula tiroides.

Aunque problemas médicos específicos, como los descritos anteriormente, indican la necesidad de selenio, no hay pruebas suficientes para desarrollar recomendaciones sobre suplementos de selenio para niños y adultos sanos.

Aditivos de selenio

Aditivos de selenio

El selenio es parte de los principales productos alimenticios, como el maíz, el trigo, la soja y la selenometionina, el selenio orgánico, un análogo del aminoácido metionina. La selenometionina puede ser metabolizada por el cuerpo de v met Methionine y sirve como un medio para almacenar selenio en órganos y tejidos. Los aditivos de selenio también pueden contener selenito de sodio y selenato, dos formas inorgánicas de selenio. La selenometionina, como regla, se absorbe mejor y se usa como una forma de selenio.

La mayor parte del selenio en la levadura existe en forma de selenometionina. Esta forma de selenio se usó a gran escala para la prevención del cáncer en 1983, en un estudio que mostró que una ingesta diaria de un aditivo que contiene 200 microgramos de selenio por día. Puede reducir el riesgo de cáncer de próstata, pulmón y colorrectal. Sin embargo, algunas levaduras pueden contener formas inorgánicas de selenio que no se usan, así como selenometionina.

Un estudio de 1995 informó que las formas orgánicas de selenio en la sangre pueden contener una mayor concentración de selenio en mayor medida que las formas inorgánicas. Sin embargo, esto no mejorará significativamente la actividad de las enzimas dependientes de selenio, como la glutatión peroxidasa. Los investigadores continúan estudiando el efecto de varias formas químicas de selenio, pero el selenio para los seres humanos en forma orgánica es actualmente la mejor opción.

Selenio y Cáncer

Los estudios experimentales muestran que la tasa de mortalidad por cáncer, incluidos los cánceres de pulmón, colon y próstata, es menor entre las personas con alto consumo de selenio. Además, la incidencia de cáncer de piel es significativamente más alta en áreas de los Estados Unidos con un bajo contenido de selenio en el suelo. El efecto del selenio en la repetición de varios tipos de cánceres de piel se estudió en siete clínicas dermatológicas de EE. UU. Desde 1983 hasta principios de los noventa. Tomar suplementos diarios que contengan 200 microgramos de selenio no afecta la recaída del cáncer de piel, pero también reduce significativamente la aparición y muerte de cáncer común. La incidencia de cáncer de próstata, cáncer colorrectal y cáncer de pulmón fue significativamente menor en el grupo que recibió suplementos de selenio.

Los estudios demuestran que el selenio puede afectar el riesgo de desarrollar cáncer de dos maneras. Como antioxidante, el selenio puede ayudar a proteger al cuerpo de los efectos nocivos de los radicales libres. El selenio también puede prevenir o retrasar el crecimiento del tumor.

Dos estudios a largo plazo en Francia, Estados Unidos y Canadá han investigado si el selenio, combinado con al menos un suplemento alimenticio, puede reducir el riesgo de cáncer de próstata en los hombres.

Entre los hombres que tenían un nivel de selenio en la sangre al comienzo del estudio, el uso de suplementos se asoció con un aumento en la incidencia de cáncer de próstata en el límite de la significación estadística en comparación con el placebo.

Por lo tanto, en el curso de la investigación, disminuyó la cantidad de nuevas células de cáncer de próstata en hombres sanos de 50 años o más. Los resultados de 1.5 años adicionales de seguimiento de este proceso (durante el cual los sujetos no recibieron vitamina E o selenio) mostraron que los hombres que tomaron un selenio o selenio más vitamina E tuvieron un riesgo ligeramente mayor de desarrollar cáncer de próstata en comparación con los hombres. Quien tomó un placebo, pero las diferencias no fueron estadísticamente significativas. En los hombres que tomaron solo vitamina E, el riesgo de desarrollar cáncer de próstata aumentó en un 17%.

Selenio y enfermedad cardíaca

Las encuestas de población a largo plazo han demostrado un vínculo entre la menor ingesta de antioxidantes y una alta incidencia de enfermedades cardiovasculares. Los datos también muestran que el estrés oxidativo de los radicales libres, que son subproductos naturales del metabolismo del oxígeno, puede contribuir a la enfermedad cardíaca.

Por ejemplo, estas son formas oxidadas de lipoproteínas de baja densidad (LDL, a menudo llamado colesterol "malo"), que contribuye al desarrollo de placas en las arterias coronarias. El selenio es uno de un grupo de antioxidantes que pueden ayudar a limitar la oxidación del colesterol "malo" y de ese modo ayudar a prevenir la enfermedad de la arteria coronaria. En la actualidad, no hay pruebas suficientes que recomiende los suplementos de selenio para la prevención de la enfermedad coronaria.

Selenio y artritis

Las encuestas muestran que las personas con artritis reumatoide, una enfermedad crónica que causa dolor, rigidez, hinchazón y pérdida de función en las articulaciones, han reducido el nivel de selenio en la sangre. Además, algunas personas con artritis tienen una baja ingesta de selenio.

El sistema inmune del cuerpo produce naturalmente radicales libres que pueden ayudar a destruir la invasión de organismos extraños y tejidos dañados, pero también puede dañar los tejidos sanos. El selenio como antioxidante puede ayudar a aliviar los síntomas de la artritis al controlar el nivel de radicales libres. Los resultados actuales se consideran preliminares, y se necesitan más estudios antes de que los suplementos de selenio se puedan recomendar para las personas con artritis.

Selenio y VIH

El VIH / SIDA puede conducir al agotamiento de nutrientes, incluido el selenio. La deficiencia de selenio se asocia con una disminución en el número de células en el sistema inmune, un aumento en la progresión de la enfermedad y un alto riesgo de muerte en la lucha contra el VIH / SIDA.

El VIH / SIDA está destruyendo gradualmente el sistema inmune y el estrés oxidativo puede dañar aún más las células del sistema inmune. Los antioxidantes, como el selenio, ayudan a proteger las células del estrés oxidativo, lo que puede ralentizar la progresión de la enfermedad.

El selenio también puede ser necesario para la replicación del virus VIH, lo que podría reducir aún más el nivel de selenio.

Los exámenes de 125 hombres y mujeres infectados con VIH mostraron que la mayor mortalidad por esta enfermedad se asocia con un déficit de selenio. En un pequeño estudio de 24 niños con VIH, que los científicos observaron durante cinco años, los niños con bajo nivel de selenio murieron a una edad más temprana, lo que puede indicar una progresión más rápida de la enfermedad. Los resultados de los estudios, que llevaron a los expertos, sugieren que el nivel de selenio puede ser un predictor significativo de la supervivencia de las personas infectadas por el VIH.

Los científicos continúan investigando la relación entre el selenio y el VIH / SIDA, incluido el efecto del selenio en los niveles de progresión de la enfermedad y la mortalidad. No hay datos suficientes para recomendar regularmente suplementos de selenio para personas con VIH / SIDA, y los médicos pueden recetar dichos suplementos como parte de un plan de tratamiento general. Esto también es importante para las personas VIH positivas que consumen la cantidad recomendada de selenio en la dieta.

¿Qué lleva a un exceso de selenio?

Un alto nivel de selenio en la sangre (más de 100 μg / dL) puede conducir a un estado negativo. Los síntomas de una sobreabundancia de selenio incluyen trastornos gastrointestinales, pérdida de cabello, uñas manchadas, aliento con olor a ajo, fatiga, irritabilidad y daño a los nervios.

La toxicidad debido a una sobreabundancia de selenio es rara. Varios casos se asociaron con accidentes industriales y errores de producción, lo que condujo a dosis excesivamente altas de selenio. El Instituto de Medicina de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos ha establecido un nivel de ingesta admisible superior (UL) de selenio a 400 mcg por día para adultos para prevenir el riesgo de envenenamiento por selenio. La tabla muestra las tasas marginales de consumo de selenio, en mcg por día para bebés, niños y adultos. 

Niveles superiores admisibles de ingesta de selenio para bebés, niños y adultos
edad hombres y mujeres (Mkg / día)
0-6 meses  45
7-12 meses  60
1-3 años  90
4-8 años  150
9-13 años de edad  280
14-18 años de edad  400
19 años +  400

Selenio y una dieta saludable

En 2010, el gobierno federal de las Pautas dietéticas de los EE. UU. Señaló que "los nutrientes deben consumirse principalmente de los alimentos". La nutrición con nutrientes, principalmente intactos en sus formas, contiene no solo las vitaminas y minerales necesarios que se encuentran a menudo en los aditivos alimentarios , así como en la fibra dietética y otras sustancias naturales que pueden influir positivamente en la salud .... Los aditivos biológicamente activos ... Pueden ser beneficiosos en una situación particular para aumentar el consumo de un itamin o mineral ".

Antes de usar selenio, como un elemento independiente o como parte de otras sustancias, asegúrese de consultar con su médico-dietista.

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